Vendée Globe  
93 days 22 hours 52 minutes

Spirit of Hungary Conrad Colman’s log February 11th – Crusing Mini Style!

“Ship’s log February 11th Position: 42 Degrees 42′ S 67 Degrees 41′ EastGreat to have some real wind to play with today. In reward for our efforts yesterday we can now drive it like we stole it, well actually no, because its Nandor’s boat and he’s still on board, but you get the idea! (in Eng. and Fr,)

For way too long we have been scratching away to make forward progress while our play mates have romped off over the horizon but for the next few days we’ll have nice wind to make good miles to the east. I had a great few hours hand steering in building waves, surfing at over 20 kts of boat speed. Dream conditions on a boat like this, and certainly what I dreamed of going back in 2009 when I was surfing on my diminuative Mini 6.50 when I did my first solo transatlantic race.

Routing options are very simple. Go East. We are shaving the Antartic Exlusion Zone to the south and we have a multi centered high pressure area to the North. This leaves no great tactical plays, just boatspeed will be rewarded. Even as cold and wet as we have been at various moments, we are longing for the strong depressions that are rumbling along in the true southern ocean to our south. When Nandor was here last here the oceans were colder, the icebergs were further south and nobody knew where they were! As such he was more than 600 miles farther south and had the authentic southern ocean derby. Now, with warming oceans and more diverse iceberg fields, and an overall lower tolerence of risk on the part of competitors and race committee alike, we are just brushing these stronger depressions and are often left with very mild conditions in a part of the world that is meant to be unruly and extreme. As I said in my blog about the Enza catamaran versus a modern IMOCA 60… such is the march of progress!

Carnet de bord, 11 février Position: 42° 42’ S et 67° 41E

Sous spi à la «mode Mini»

Une belle journée à bord avec pas mal de vent pour nous amuser! C’était une belle récompense après nos efforts d’hier, et après tellement de temps passé à regarder les autres avancer dans la bonne direction avec des moyennes élevées alors que l’on galérait de notre côté. Et cela devrait durer quelques jours! Je me suis régalé la barre à surfer de grosses vagues, avec des pointes régulières à plus de 20 noeuds. Le temps est parfait pour Spirit Of Hungary et quand j’ai fait la Mini Transat en 2009 c’est dans des conditions similaires que j’ai commencé à rêver de continuer sur de plus gros bateaux!

Aujourd’hui, la stratégie est simple: aller vers l’Est! Nous frôlons la zone d’exclusion avec de gros anticyclones au dessus de nous. Il n’y a pas vraiment d’autres choix possibles, on avance donc aussi vite que possible tant que l’on a du vent. Bien que l’on ait eu bien froid dans la précédente dépression, on a pourtant bien envie de jouer un peu avec les grosses dépressions du grand Sud qui se trouvent juste en dessous de nous. La dernière fois que Nandor était ici l’océan était plus froid et les icebergs bien plus au sud et personne ne pouvait savoir où ils étaient! Du coup il était 600 milles plus au sud et avait droit à l’authentique «cocktail du Sud».  Presque 20 ans plus tard avec le réchauffement climatique il y a des icebergs un peu partout et une tolérance des risques moindre de la part des concurrents et des organisateurs donc on se retrouve a avoir des conditions parfois beaucoup plus tranquilles que ce à quoi on s’attend dans le Sud! Mais comme j’en parlais déjà dans mon blog sur le catamaran ENZA et les IMOCA flambant neufs, on n’arrête pas le progrès!!! ”

C.C